« Un soir, sur un chemin familier qui m’est cher, en mettant mes pas dans les pas de ceux qui m’ont précédé sur cette terre, j’ai senti frissonner l’arbre du silence. C’était après un orage, dans cette odeur de terre et de pierres mouillées qui réveille si bien en nous un écho oublié, venu du fond des âges. Il n’y avait plus de vent, rien ne bougeait, tout était apaisé, et pourtant j’ai entendu comme un murmure. J’ai eu l’impression – la conviction ? – qu’il provenait de l’arbre dont nous sommes issus : celui de nos familles, dont les branches sont innombrables et dont les feuilles frissonnent au plus profond de nous. Autant de feuilles, autant de voix vers lesquelles il faut se pencher pour bien les entendre, leur accorder l’attention nécessaire à la perception d’un silence qui, en réalité, n’en est pas un et ne demande qu’à être écouté. Je sais aujourd’hui que ce murmure a le pouvoir de donner un sens à notre existence, de prolonger la vie de ceux auxquels nous devons la nôtre, car ils nous habitent intimement. »

— Christian Signol, Ils rêvaient des dimanches

vendredi 19 décembre 2014

#Généathème : l'histoire sans fin

Curieusement je ne me rappelle pas quand et comment cela a commencé exactement.

Mon grand-père paternel avait effectué des recherches généalogiques : il avait dessiné un arbre grâce à ses trouvailles. Il en a donné une copie à tous ses enfants, je crois. J'en ai eu connaissance alors.

Arbre réalisé par mon grand-père paternel, coll. personnelle

Il avait aussi réuni quelques notes de sa belle calligraphie soignée. Cela commençait ainsi :
"Antoine Astié est né très probablement à Conques en Rouergue dans la décennie de 1740. Sa famille était de la paroisse Saint-Marcel, dans les hauts de Conques, comme pour tous les descendants avant que l'un vienne habiter à Angers, vers 1904. Ceci nous permet de dire que c'est à Conques en Rouergue le lieu d'origine de notre famille. 
Nos recherches sur les registres paroissiaux, déposés en mairie de Conques, sont, au-delà de la Révolution Française, restées infructueuses. Pour avoir plus de précisions, il faudrait faire un véritable travail de généalogiste." [ 1 ]

Si cet arbre est indéniablement la clé, le début de tout, je ne sais pas quand néanmoins j'ai commencé véritablement à éplucher les premiers registres. Ce qui est sûr c'est que j'ai pu récupérer une copie des notes de mon grand-père, qui m'a servie de base à mes propres recherches. 

Sa généalogie ne concernait que sa famille et celle de son épouse, ma branche paternelle donc : je l'ai étendue à mes branches maternelles.

Il est décédé en 2001; parti trop tôt pour que je partage avec lui mes découvertes. J'ose croire qu'il aurait aimé connaître cette multitude d'histoires, plus ou moins détaillées, accompagnant chacun de nos ancêtres, et que j'ai découverte au fur et à mesure.

En fouillant dans les documents de mon ordinateur, j'ai retrouvé des pages sous Word avec quelques notes par générations, datés de 2002 : j'ai donc commencé avant cette date.

Mon premier logiciel de généalogie est une version 2003. Je suis tellement habituée à entrer mes données dans un logiciel adapté que je me demande comment je faisais avant ! Parce que franchement, illustrer les liens, parfois complexes, entre les différentes familles, sous Word c'est rapidement impossible.

En me renseignant dans ma famille (y a-t-il d'autres amateurs d'ancêtres par ici ?), j'ai découvert qu'une cousine de mon père et une tante de ma mère avaient aussi fait des recherches : elles m'ont permis de fouiller tout à loisir dans leurs classeurs volumineux. Ça a été l'occasion de découvrir des photos de familles inconnues, des documents notariés et, bien sûr des lignées entières déjà déchiffrées... Ce qui ne m'a pas empêché d'aller vérifier toutes les données, ne serait-ce que pour en récupérer toutes les sources !

Mais si les débuts sont si flous, une chose est sûre : le virus a bien été attrapé, lui !

C'est ce frisson, je crois... quand après avoir longtemps cherché un acte, parfois désespéré de le trouver, et qu'enfin la situation se débloque. Le goût de la recherche. La joie de la découverte. 

Et puis avec la diversification des ressources en ligne, on peut découvrir davantage la vie de nos ancêtres : les contrats de mariage, les registres militaires ou de succession nous détaillent les meubles, les particularités physiques ou le niveau de vie précis. Et c'est tout un autre monde qui s'offre à nous. 

Parfois la petite histoire rencontre la Grande : révocation de l’Édit de Nantes, rattachement de la Savoie à la France, Première Guerre Mondiale... La rédaction de billets sur le blog est l'occasion d'approfondir des sujets divers, qui nous entraînent parfois beaucoup plus loin que prévu; mais c'est ce qui en fait le sel. La surprise.

Et parce qu'on ne sait jamais sur quoi on va tomber : la généalogie, c'est comme une boîte de chocolats... (comme dirait l'autre). En tout cas, une chose est sûre, une fois adoptée, c'est difficile de lâcher prise. Une histoire sans fin, quoi.


[ 1 ] J'ai pu remonter trois générations supplémentaires, à un nouveau "plus vieil ancêtre" prénommé... Antoine ! En fait la famille arrive à Angers dans les années 1870.

vendredi 12 décembre 2014

Nouvelle ère

Avant la généalogie c'était les voyages à la mairie : secrétaires plus ou moins aimables, registres parfois fourrés n'importe comment dans une cave humide, consultation dans la salle du conseil municipal (au mieux).

Avec la mise en ligne progressive, on peut faire ça à son rythme, quand on a 10 minutes (ou plusieurs heures, parce que, moi, personnellement, je n'ai jamais pu m'arrêter au bout de 10 minutes).

On entre aujourd'hui dans une troisième phase, une nouvelle ère : l'indexation collaborative.

Grâce au travail formidable effectué par des bénévoles (et une volonté certaine des archives départementales), il est possible de taper le nom recherché et, avec un peu de chance, aussitôt le nom apparaît. Alors d'accord, le plaisir de la recherche c'est une part importante de la généalogie. Mais entre, compulser pendant des heures des registres (virtuels ou non), à s'user les yeux sur des encres pâlies, pour finalement s'apercevoir qu'il n'y a rien. Rien de rien. Et taper un nom et repérer immédiatement la paroisse, la date, voir même parfois la page directe du registre où se trouve l'acte longtemps recherché. Entre les deux mon cœur ne balance pas trop longtemps.

Quelle joie de trouver enfin un acte resté inconnu, tout simplement parce qu'il était dans la paroisse voisine sans qu'on puisse le soupçonner. Des situations se débloquent souvent à partir de là.
Je citerais par exemple l'excellente base Noms de Vendée.


 Formulaire de recherche Noms de Vendée, AD85

On peut y rechercher une personne, mais aussi un couple. La base donne alors tous les actes où les deux personnes sont cités : naissances ou mariages des enfants, etc... Ainsi quand on ne trouve pas directement la personne, on peut avoir de la chance par ses frères et sœurs. Cela permet aussi de faire des découvertes inattendues.

Par exemple, en faisant une recherche par couple avec Baudin René et Mousseau Marie Anne, deux types d'actes ressortent :
  • un acte de mariage : celui de leur fils René (mon ancêtre).
  • cinq actes de naissance : ce sont les naissances de cinq de leurs enfants (ils en auront dix au total : les relevés ne sont donc pas encore complets). 

Ce qui est intéressant c'est que tous sont inscrits dans les registres de Menomblet, sauf un qui se trouve dans celui de la paroisse voisine de Montournais (bien que les parents soient dits de Menomblet). Cet acte m'avait échappé. Coincé entre deux naissances à Menomblet, comment deviner qu'il y en a eu une autre dans une autre paroisse ? Sans ce type de relevé, impossible de le deviner. 

Bien sûr, on peut ajouter différents critères : dates, paroisse déterminée, orthographe exacte ou approchante...

Et en plus, pas chauvins les Vendéens : de nombreux relevés des communes limitrophes, notamment des Deux-Sèvres, figurent aussi dans la base (mais également de Charente ou Maine et Loire). Ce qui est très précieux pour moi, dont les ancêtres n'ont cessé de naviguer de part et d'autre de la "frontière" des deux départements voisins.

Noms de Vendée recense les informations issues de l'état civil (au sens large), mais a aussi la volonté de collecter celles d'une grande variété d'archives : minutes notariales, registres matricules militaires, recensements de population, papiers fiscaux d'Ancien Régime, tenanciers de seigneuries, archives judiciaires... Cette base est un outil participatif. Il évolue en permanence avec l’ajout progressif des contributeurs : ne pas hésiter à y retourner de temps en temps, donc.

Un accès totalement gratuit aux données est, faut-il le rappeler, d'autant plus appréciable.

Bien sûr chaque médaille a son revers. La puissance de la base nous fait parfois ressortir des actes qu'on n'a aucune envie de voir !

Par exemple, en tapant les noms du couple Landreau Mathurin et Morin Marie, je vois qu'ils ressortent sur un acte de décès : celui de leur fils Mathurin, âgé d'un an et demi en octobre 1706. Or, je tenais l'acte de naissance de Mathurin en février 1705 pour être celui de mon ancêtre. Cet acte de décès vient me prouver le contraire. J'ai donc découvert que mon ancêtre avait un frère homonyme (défunt). Mais il va falloir repartir à la pêche pour trouver la véritable naissance de "mon Mathurin"... (qui n'apparaît pas encore dans les relevés).

Heureux ou malheureux (après tout, ça fait partie du jeu), j'adhère totalement à ce nouvel outil généalogique.



vendredi 5 décembre 2014

L'effet papillon

Ou comment, selon les spécialistes, un nuage de poussière mena à la Révolution Française.

Tout commence en 1783. Cette année-là, un obscur nuage noir envahit le ciel de France. On retrouve sa trace, notamment dans les registres paroissiaux, où les curés, inquiets, ont noté sa présence effrayante. Ainsi, dans l'Ain :

Registre d'Ochiaz 1783, AD01

"Cette même année, un brouillard continuel a régné tout
l'été
de façon qu'on regardoit aisément et sans être éblouis
le soleil qui paroissoit rouge et d'une circonférence une fois 
plus grande. Le peuple s'en effrayoit. On a éprouvé dans
la même année des maladies épidémiques dans bien des endroits
et surtout dans les pays de gex et bresse. On n'avoit jamais
entendu tant et de si furieux tonnerres et on ne se rappelle
pas d'époque où il eut tué tant de monde et causé d'autres
fléaux que dans cette même année.
Jacquinord curé "

On le voit ce "brouillard" est accompagné d'autres phénomènes : tonnerre dévastateur, maladies et fléaux.

Dans le même secteur, le curé de Champfromier note à son tour : 
 
Registre de Champfromier, 1783, AD01

"La disette de l'année précédente a fait souffrir bien des
gens, mais grace à Dieu, on est parvenu à la moisson
sans que personne en péri par la faim et sans qu'il
y ait en des maladies qu'on avoit lieu du ... ?
à cause des mauvais aliments dont le plus grand 
nombre s'étoit nourri. 
ça été dans le courant de l'été de 1783 qu'on a vu
dans l'atmosphere une espece de fumée ressemblant aux
Brouillards.
Les Physiciens ont beaucoup raisonné et
déresonné sur sur cette fumée qui a été généralement
répandue sur tout notre continent et sur la mer et
qui ne disparoit même encore entièrement à ce moment
quoiqu'elle dure depuis près de huit mois. Les tonnerres
ont été fréquents et effrayants. Ils sont tombés quatre fois
dans cette paroisse, sans y avoir causé de dommages
considérables. Les tremblements de terres, les ouragans, les
innondations ont été fréquents en differents endroits."  

Cette "fumée ressemblant aux brouillards" a été visible dans toute la partie Nord et Est de la France, mais aussi en Grande-Bretagne, Allemagne ou Italie. C'était un brouillard sec, chargé de souffre.

Mais qu'est-ce qui a bien pu provoquer ces phénomènes climatiques exceptionnels ? On le sait aujourd'hui, c'est l'éruption d'un volcan islandais (et oui, déjà), ou plutôt une chaîne de volcans, nommée Laki : l'éruption se déclenche le 8 juin 1783. Au début cette éruption a une forme explosive, puis elle se poursuit avec des émissions de lave pendant des mois, jusqu’en février 1784. Pendant cette période, les cendres recouvrent l’île, entraînant une mortalité élevée parmi le bétail comme parmi les hommes.

En cet été 1783, un puissant anticyclone centré sur le Nord de l’Atlantique envoie le nuage de cendre vers le reste de l’Europe (comme au printemps 2010) : ce sont 80% des émissions de cendre et gaz qui parviennent en altitude et commencent à se répandre. L’émission de dioxyde de soufre (estimée, selon certains experts, à 122 millions de tonnes) provoque alors un épais brouillard sulfuré qui se répand à travers l’Europe occidentale, provoquant des milliers de morts durant 1783 et l’hiver 1784. Un nuage de poussière recouvre les deux tiers de la France, se déposant en partie sur le sol. C'est note fameux brouillard, signalé par les curé de l'Ain.

Estimation de la trajectoire du nuage de cendre à travers l'Europe 
(montage personnel)

Dès cette époque, certains scientifiques émettent l'hypothèse que les causes de ce brouillard étaient à chercher du côté d'un volcan, en raison des fortes odeurs sulfurées qui l'accompagnaient.

En France, les registres paroissiaux esquissent une surmortalité de l’ordre de 30 à 40% selon les régions, conséquence de cette éruption, notamment entre le 15 juin et le 20 septembre (dates où le brouillard est le plus présent).

Passée la catastrophe estivale, une rémission est accordée en automne. Mais le nuage de cendre a des conséquences sur le rayonnement solaire, entraînant une perturbation des températures. Ceci débouche sur un hiver très sévère en 1784. A nouveau la surmortalité se fait sentir.

Personnellement, je compte quatre ancêtres décédés en 1783-1784 dans l'Ain, et six de plus sur l'ensemble de ma généalogie. Tous les âges sont concernés. Difficile d'imputer ces décès directement à l'éruption du Laki, mais peut-être que...

Ce nuage de gaz volcanique a donc totalement déréglé le climat durant l’année 1783-1784, marquée par des phénomènes météorologiques extrêmes, dont des sécheresses successives et un hiver très rigoureux. Cela va également avoir un impact sur les cinq années suivantes, qui verront s’alterner sécheresses et grands froids provocant disettes et famines pour les populations européennes. 

Et ces famines sont une des causes du déclenchement de la Révolution Française, selon les historiens. Et c'est ainsi qu'un nuage venu du bout du monde fut (en partie) responsable de bouleversements politiques chez nous.

« Un simple battement d'ailes d'un papillon a déclenché une tornade à l'autre bout du monde »

 

dimanche 30 novembre 2014

#Centenaire14/18 pas à pas : novembre 1914

Suite du parcours de Jean François Borrat-Michaud : tous les tweets du mois de novembre sont réunis ici. 

Ne disposant, comme unique source directe, que de sa fiche matricule militaire, j'ai dû trouver d'autres sources pour raconter sa vie. Ne pouvant citer ces sources sur Twitter, elles sont ici précisées.

Sa fiche militaire indique une période "Intérieur" après sa mobilisation et avant d'aller "Aux armées". J'en déduis que c'est la période où il fait ses classes.
Tous les éléments détaillant l'instruction militaire sont issus de "L'infanterie en un volume, Manuel d'instruction militaire" (Librairie Chapelot, 1914) trouvé sur Gallica.

Toutes les personnes nommées dans les tweets ont réellement existé.
___ 


1er novembre
- Les deux moyens de lutte de l’infanterie sont le feu et le mouvement en avant.
- Le premier est l’élément de préparation ; le second est l’élément d’exécution.
- Lorsque le feu a suffisamment affaibli l’ennemi, le mouvement en avant lui succède pour aborder l’adversaire.

2 novembre
- Les forces morales constituent les facteurs les plus puissants du succès.

3 novembre
- Il faut résister jusqu’au bout et se faire tuer sur place plutôt que d’abandonner le drapeau.

4 novembre
- L’offensive surexcite la force morale et s’adapte parfaitement au caractère français.
- Elle déconcerte l’ennemi et lui enlève sa liberté d’action.

5 novembre
- Et toujours la gymnastique. Après les séances individuelles, on passe à la gymnastique collective.
Gymnastique, Rueil, Gallica

6 novembre
- Aujourd’hui exercice en pleine nature. Objectif de la compagnie : attaquer le saillant N.E. (une maison au toit bleu).
- La 6è Compagnie à gauche et la section de mitrailleuse ont pour mission de fixer l’ennemi. Les 7è et 8è appuient notre attaque.
- En cas de succès, la compagnie se réorganisera dans le village, prête à reprendre l’offensive.
- En cas d’insuccès, elle devra se maintenir sur la croupe à l’est du village.
- Un refuge pour les blessés est prévu dans le bois proche du village.
- La voiture à munitions marche avec le premier échelon au train de combat du bataillon.
- La voiture à vivres et à bagages ainsi que la cuisine roulante avec le deuxième échelon.
- Le capitaine et les officiers à chevaux en arrière de la fraction.
- Lorsque la compagnie arrive à proximité de l’objectif, elle a subi des pertes et sa capacité offensive est presque épuisée.
- La 7è vient en renfort.
- Le chef de bataillon commande  « en avant ! ». Nos deux compagnies prennent le pas gymnastique, puis le pas de course.
- L’objectif est pris.
- La peur du combat, mêlée à l’excitation et finalement la joie de la victoire.
- Est-ce que ce sera ça, la vraie guerre ?

7 novembre
- Sur le front, on aura sans doute à tenir un point déterminé du terrain, participer au mouvement en avant ou exécuter un mouvement de repli.

8 novembre
- Après l’offensive, la défensive.
- La défensive passive est vouée à une défaite certaine. Elle est à rejeter absolument.
- Seule une défensive agressive donne des résultats.
- Les troupes chargées de la défense ont à livrer des combats qui présentent un caractère offensif : c’est la défense agressive.

9 novembre
- Entraînement tir au canon.
Entraînement tir au canon, Rueil, Gallica

10 novembre
- Les grandes batailles pouvant se prolonger plusieurs jours, on nous prépare au combat de nuit.

11 novembre
- L’infanterie seule est apte au combat de nuit ; elle ne peut compter sur l’appui de la cavalerie ou de l’artillerie.

12 novembre
- Toute attaque de nuit doit viser un objectif nettement déterminé.
- Autant que possible, il doit être reconnu à l’avance, et n’exiger que des mouvements très simples.

13 novembre
- Les attaques de nuit doivent être préparées avec soin et en secret.
- Le chef indique à chacun son rôle, le point de ralliement et le moyen de reconnaissance.
- Nous marchons en rangs serrés, dans le plus grand silence, et attaquons à la baïonnette, sans tirer.

14 novembre
- Des exercices de tirs sont organisés pour déterminer les meilleurs tireurs.
Soldats tirant 1914, Gallica

15 novembre
- Chiens, culasses, baïonnettes n’ont plus de secret pour nous désormais qui savons parfaitement démonter, remonter et entretenir nos armes.

16 novembre
- Au début, on faisait les exercices avec des cartouches à blanc. Depuis peu, on est passé au tir réel.
- La vie et la mort sont désormais à portée de notre fusil.

17 novembre
- On s’exerce toujours à la gymnastique éducative collective deux fois par jours. La durée de chaque séance ne dépasse jamais trois quarts d’heure.

18 novembre
- On entame une série de « travaux de campagne » où on apprend à tirer parti des couverts ou divers obstacles que l’on peut rencontrer.
- Se camoufler derrière un tronc d’arbre par exemple.
Soldat camouflé derrière un arbre, manuel d'instruction militaire, Gallica

19 novembre
- On apprend aussi à améliorer les obstacles. Renforcer le tronc par un masque de terre, par exemple.
Renforcement d'obstacle, manuel d'instruction militaire, Gallica

20 novembre
- Les travaux du jour consistent à tailler une banquette sur une levée de terre, permettant d’être plus à l’aise pour tirer.

21 novembre
- La campagne s’enlise, on le voit bien. Peu à peu les troupes s’enterrent dans les tranchées.
- C’est la guerre de position désormais.

22 novembre
- L’entraide et la solidarité sont nécessaires pour assurer la réussite de toute opération.
Manœuvres militaires 1913, Gallica

23 novembre
- Détonateurs, amorces fulminantes, pétards et cordeau : c’est désormais l’emploi des explosifs qui nous occupe.

24 novembre
- Le rôle de l’outillage portatif est de mettre à la disposition du soldat le moyen de diminuer sa vulnérabilité contre les effets du feu.
- Reconnaître les outils et leurs emplois. Raoul hésite entre pelle-bêche et pelle-pioche !

25 novembre
- On étudie maintenant les tranchées : tracé sur le terrain, profil
- Quelque chose me dit qu’on va en avoir besoin

26 novembre
- La tranchée pour tireur assis s’aménage en moins d’une heure, avec des outils portatifs.
Tranchée pour tireur assis, manuel d'instruction militaire, Gallica


27 novembre
- L’exécution de la tranchée pour tireur à genoux peut durer jusqu’à 1h30, toujours avec des outils portatifs.
Tranchée pour tireur à genoux, manuel d'instruction militaire, Gallica

28 novembre
- La tranchée pour tireur debout, s’exécute en plusieurs phases et peut durer jusqu’à 2h30.
Tranchée pour tireur debout, manuel d'instruction militaire, Gallica

29 novembre
- Pour nous protéger contre les éclats d’obus, nous pouvons construire des abris sous parapets.
Tranchée avec abris sous parapet, manuel d'instruction militaire, Gallica

30 novembre
- Nous révisons les travaux de destruction sommaire que nous serrons amenés à effectuer sur le front : voie ferrée, ligne télégraphique


vendredi 21 novembre 2014

Machine à voyager dans le temps

J'ai inventé la machine à voyager dans le temps. Si, si ! En fait, j'en ai même inventé plusieurs.

Alors non, je n'ai pas passé mes nuits dans mon garage à bidouiller des machins et des bidules électroniques. Non, je suis beaucoup plus subtile que ça ! Mes machines à remonter le temps à moi sont adeptes du camouflage et prennent l'apparence d'objets du quotidien.

La plus efficace se glisse dans un simple carré de chocolat blanc. Du Galak, pour ne pas le nommer. En croquant ce carré de chocolat blanc, je me retrouve immédiatement propulsée dans le temps. Le temps de mon enfance. C'est très efficace et rapide. Ça commence par un frisson. Je ferme les yeux. Et puis soudain, l'enfance est là. Sur le bout de la langue. Plus rien n'existe autour de moi. Je suis ailleurs. Ailleurs dans le temps. Une véritable machine à voyager dans le temps.

Bon celui-là, j'en abuse pas. Parce que, quand même, il ne faut pas oublier que le chocolat blanc c'est juste du beurre, du sucre et du lait. Même pas de fève de cacao dedans. Quand on y réfléchit... beurk !

Je possède aussi une autre machine à voyager dans le temps. En fait, non, ce n'est pas exacte : je ne la "possède" pas. Mais d'autres la possèdent à ma place et, de temps en temps, en passant à proximité, je voyage. On la nomme thuya. Une haie de thuya, surtout au printemps, me propulse automatiquement en Anjou, dans la maison de mes grands-parents. 

Thuya, PhotoPin

Cette maison s'appelait l'Aubancière et était située à Saint Melaine sur Aubance, près d'Angers.

Pourquoi ce voyage ? J'ai le souvenir d'une partie de cache-cache où je me suis enfouie profondément dans la haie de thuya de la propriété. Est-ce la réalité ? Je ne sais même pas, car je ne peux pas véritablement la situer dans le temps. Les chemins de la mémoire sont parfois trompeurs et perfides. Je sais que je ne suis pas allée là-bas très souvent. Mais rien à faire, l'odeur des thuyas est si puissante et efficace. 

C'est bizarre quand même : élevée dans la campagne creusoise, la haie de thuya, bien propre, bien taillée, est pour moi une totale incongruité. Un truc qui ne devrait même pas exister. Et pourtant, quand je marche le long d'une haie (moche) de thuya, son pouvoir est si puissant que pas une fois je ne reste sur place et je me reporte systématiquement à l'Aubancière. 

Et dire que je n'ai même pas une photo de cette maison. De toute évidence, le pouvoir olfactif des thuyas est plus fort encore qu'une photo.

Bon, d'accord, les esprits chagrins diront que les machines à voyager dans le temps que j'ai inventées, Proust en a inventé une tout aussi efficace, et bien avant moi. Madeleine qu'il l'a appelée. Et qu'en plus, mes machines ne vont pas plus loin que l'enfance. Tant qu'à faire de voyager on pourrait aller visiter le temps des rois, aller directement au 5 novembre 1955 (pour les amateurs de cinéma), ou juste dans une très vieille ferme en Vendée pleines d'ancêtres. Mais bon, nul n'est parfait, hein ?

Et vous, avez-vous aussi des machines à voyager dans le temps personnelles ?


vendredi 14 novembre 2014

#Généathème : Hommage aux Poilus

Pour rendre hommage aux Poilus de mon arbre, j'ai choisi le point de vue... d'une mère : Cécile Marie Augustine Rols, épouse Astié, a eu 8 enfants, dont 7 fils. Hormis celui mort en bas âge (Ernest), ils ont tous participé à la Grande Guerre.


"Ivry, septembre 1912,
Ma chère petite,

Cela fait longtemps que je ne t'ai pas écrit et tu dois t'inquiéter de mon silence. Ne te fais pas de souci : tout va bien. C'est juste, qu'une fois encore, nos vies ont été bouleversées. Ne trouvant plus d'ouvrage à Angers, mon Augustin est parti, à pied, en région parisienne pour trouver un emploi. Il a été chanceux : il est maintenant journalier et nous nous sommes installés à Ivry, où nous avons trouvé un petit logement tout simple. Bref, après l'Anjou, le Rouergue, une nouvelle page se tourne : nous voilà Parisiens !
Des nouvelles des enfants : Marie et François sont déjà mariés, comme tu le sais, et sont restés à Angers. Augustin, notre fils, vient tout juste de se marier lui aussi, en août, avec Louise Lejard. Malheureusement nous n'avons pas pu nous rendre à la noce, à Angers; alors on a envoyé notre consentement, passé devant le maire d'Ivry. De fait, il nous reste avec nous Elie, Benoît et Alexandre.
Je t'embrasse,
Affectueusement, 
Cécile."


"Paris, 13ème, mai 1914,
Ma chère petite,

Tu sais qu'on a déménagé à Paris ? Mais ce n'est pas pour te dire cela que je t'écris.
Cette lettre est, hélas, porteuse de tristesse : Augustin nous a quitté le dix de ce mois. Je me retrouve seule. Heureusement les trois garçons qui sont près de moi me soutiennent dans cette épreuve.
Je t'en écrirai davantage très bientôt.
Affectueusement, 
Cécile."


"Paris, 13ème, 31 juillet 1914,
Ma chère petite,

Le climat est lourd. Depuis l'assassinat de cet archiduc qu'on ne connaissait même pas, tout le monde parle de guerre. Comment un événement aussi insignifiant pourrait avoir de telle conséquences ?
Je m'inquiète pour mes fils.
Louis, l'aîné, a déjà fait son service en 1898 et a été envoyé dans la territoriale en 1911. Mais il a 37 ans et on dit que ce n'est pas trop vieux pour partir, en cas de conflit.
François a été ajourné en 1905 et à nouveau en 1906. L'année suivante il a été classé dans les services auxiliaires. Faiblesse générale, qu'ils ont dit. Le premier octobre 1908 ils l'ont finalement envoyé dans la réserve de l'armée active. Il a 30 ans.
Elie n'a que 28 ans. Ajourné en 1907, il a été exempté en 1908. Au moins, comme ça, nous pourrons le garder à la maison.
Augustin a lui aussi déjà fait son service, au 10è Bataillon de chasseurs à pied, à partir de 1909. Renvoyé dans la disponibilité en 1911, il est reparti vivre à Angers. Il est père d'un petit garçon né l'année dernière, Daniel. Il a 26 ans.
Benoît, mon petit vaurien, après avoir subi sa première peine (un mois de prison pour vol en 1911), a été incorporé en octobre 1913 dans un bataillon en Afrique; il doit cette curieuse affectation à son passé de prisonnier. Il a aujourd'hui 22 ans, mais ne s'est pas assagi : il a été à nouveau condamné ; cette fois par le Conseil de guerre de Tunis, pour un mois. Il a, semble-t-il, abandonné son poste alors qu'il était de garde (je n'ai pas eu beaucoup de détails sur cette affaire).
Et Alexandre n'a pas encore fait son service : il n'a que 19 ans. Il ne devrait être appelé que l'année prochaine normalement.
En espérant que tout s'arrange.
Je t'embrasse, 
Cécile."


"Paris, 13ème, 17 août 1914,
Ma chère petite,

C'est effroyable ! Cette déclaration de guerre ! As-tu entendu toi aussi ce lugubre tocsin qui a sonné la mobilisation de nos hommes le 1er août dernier ?
Bien sûr, Benoît qui est en plein service militaire "normal", reste naturellement à l'armée.
Mais hélas, comme on le craignait, ils ont rappelé de nombreux hommes ayant déjà fait leur temps militaire. Louis a été le premier à partir : le 6 août, il a été envoyé au Régiment d'Infanterie d'Angers et dès le lendemain envoyé sur le front (puisqu'il avait déjà fait ses classes lors de son service). Sa pauvre fiancée, Augustine, ne cesse de pleurer.
Et il y a deux jours, c'est Augustin qui a été remobilisé à son tour, dans la 22è section de Commis et Ouvriers d'Administration. Tu te rend compte. Son petit garçon n'a qu'un an : il à peine eu le temps de connaître son papa.
Maintenant, je tremble pour eux.
J'espère que je n'aurai pas à t'apprendre de mauvaises nouvelles.
Cécile."


"Paris, 13ème, Noël 1914,
Ma chère petite,

Déjà cinq mois de guerre. Ceux qui avait prédit que nos soldats seraient de retour dans leurs foyers avant Noël se sont trompés, hélas. Cette année, les fêtes ne seront pas joyeuses comme à l'habitude. L'absence se fait douloureusement ressentir. 
Je n'ai pas de nouvelle de Benoît ni d'Augustin. Le courrier ne passe pas toujours bien.
Louis a pu se marier avec Augustine à la fin du mois d'août à Ivry, mais il est reparti aussitôt.
Elie et François ont finalement été reconnus aptes, bien qu'ils aient été ajournés et exemptés à plusieurs reprises : la commission spéciale de réforme de la Seine a décidé de les envoyer au front. On doit bien manquer d'hommes pour envoyer se battre ceux qui n'étaient pas jugés aptes à le faire il y a moins de 10 ans. Ils doivent partir d'ici une quinzaine de jours rejoindre leurs régiments d'infanterie respectifs. Contrairement à Louis, on ne les enverra pas directement sur les premières lignes puisqu'ils n'ont pas fait leurs classes.
Dans le même temps, ils ont appelé la classe 1915 à la mi-décembre, par anticipation (au lieu d'octobre 1915) : presque un an d'avance ! Du coup, ça y est : Alexandre, mon petit denier, a été mobilisé à son tour. Il est parti faire ses classes au dépôt de Lons le Saulnier le 19 décembre.
Maintenant je tremble pour mes 6 fils qui ont tous été appelés par l'armée.
Avec toute mon affection,
Cécile."


"Paris 13ème, 25 mai 1915,
Ma chère petite,

Des nouvelles du front, si je puis dire ! Je viens de recevoir une lettre de François : il y explique comment il est arrivé au corps le 12 janvier et sa préparation accélérée jusqu'au 19 mars, date à laquelle il a rejoint le front. Mais tiens-toi bien : il a été blessé ! Déjà ! Si tu avais vu ma frayeur en lisant son courrier. Heureusement il m'a rassuré sur son état : il dit que ce n'est qu'une plaie superficielle au genou gauche, provoquée par un éclat d'obus. Un éclat d'obus, tout de même ! Il s'en est fallu de peu... J'en tremble encore rien que d'y penser. Enfin, je lui prépare un colis pour lui remonter le moral dans son hôpital.
Tendrement,
Cécile.
PS : au moment où j'allais sceller ton enveloppe pour te l'envoyer, j'apprends que Benoît a aussi été blessé à la jambe à cause d'un éclat de schrapnel. Il a fait une hémorragie assez sérieuse. Mais on l'a bien soigné dans son hôpital belge - il est en Belgique !
J'ai l'impression que je m'habitue. C'est terrible, non ?"


"Paris 13ème, 10 novembre 1915,
Ma chérie,

C'est le cœur brisé que je prends la plume aujourd'hui. Après le retour au front en juillet de François, j'ai appris début septembre que Louis avait été blessé. J'ai à peine eu le temps de m'inquiéter pour lui, qu'un grand malheur m'a frappé. C'est une simple enveloppe de papier bleu, portée par le maire encadré de deux gendarmes, qui a été la messagère de cette épreuve. Mon fils Alexandre, mon tout petit, est décédé. Disparu, il a été déclaré "tué à l'ennemi" par avis ministériel. Ça s'est passé dans le Nord Pas de Calais, dans une petite ville qui s'appelle Neuville Saint Vaast, le 28 septembre dernier. Je n'ai pas de détails sur ce qui s'est passé et la mention laconique, toute militaire, ne peut guère m'apporter de réconfort. Mon Dieu, il avait tout juste 20 ans !
Pourquoi a-t-il fallu que ce soit mon petit dernier qui parte si vite ?
Je suis inconsolable.
Tristement,
Cécile."

Fiche Mort pour la France, Mémoire des Hommes


"Paris 13ème, 15 septembre 1916,
Ma tendre petite,

Ne me reproche pas de ne pas t'écrire plus souvent. J'ai passé une année difficile. Comment se remettre successivement du décès de son époux puis de son jeune fils ? A chaque fois que j'entends un pas dans l'escalier, la frayeur me prend et mes jambes me lâchent. Je suis parfois obligée de m'assoir. Et des mauvaises nouvelles, j'en ai eu plus qu'à mon tour.
D'abord, Benoît a à nouveau été condamné en février, par le Conseil de guerre de Tunis : encore un mois de prison, à cause de coups et blessures qu'il a volontairement donné à un chasseur nommé Vasse. Ce petit me fera tourner chèvre avec ses turpitudes !
François, quant à lui, a été blessé à nouveau : le 30 avril, cette fois par balle, au pied gauche. Il est resté à l'hôpital jusqu'au 21 août. Mais il s'est bien remis. Tellement bien qu'on la renvoyé une nouvelle fois au front. Cette fois-ci il est en Orient !
Ensuite... Ah ! Mon Dieu, je n'arrive même pas à l'écrire. C'est Elie qui nous a quitté à son tour. Il était dans la Somme lorsque le 30 juillet il a disparu; officiellement déclaré, lui aussi, tué à l'ennemi, début septembre. Il n'avait pas 30 ans. Cette maudite guerre m'a pris un deuxième fils. 
Est-ce que cela ne finira donc jamais ?
Ta Cécile." 
Fiche Mort pour la France, Mémoire des Hommes


"Paris 13ème, 25 octobre 1917,
Ma grande (tu as dû bien grandir depuis le temps !),

Les années passent et le conflit s'éternise. On raconte des choses horribles sur ce qui se passe dans ces tranchées. Lorsque les hommes reviennent en permission, ils n'arrivent même pas à en parler. Ce doit être terrible. 
Ici la vie est dure (et de plus en plus chère !), mais rien de commun avec ce qu'ils peuvent vivre là-bas.
Quelques nouvelles un peu plus gaies : les garçons changent régulièrement d'affectation : Augustin dans différents groupes d'aviation, Louis dans des régiments d'infanterie et François qui a rejoint un régiment du génie.
Augustin souffre parfois de fièvres mais dit bien se porter. Augustin et François ont été nommés caporaux. 
Benoît (enfin assagi ?) a reçu la "médaille coloniale" en février. François a été nommé à l'ordre du régiment "Bon soldat ayant toujours eu une belle conduite au feu. A été blessé deux fois dans l'accomplissement de son devoir." Cela m'a rendu fière et a adoucie un peu ma peine.
Je t'embrasse,
Affectueusement, 
Cécile."


"Paris 13ème, 25 avril 1918,
Ma grande,

Un troisième ! La guerre m'a pris un troisième fils ! Benoît a été emporté le 5 de ce mois, dans la Somme lui aussi, à Cantigny. 25 ans : c'est beaucoup trop jeune pour mourir, même pour sa patrie.
Je suis dévastée par la peine et le chagrin. Combien en faudra-t-il pour que cela cesse ?
Douloureusement,
Cécile."


Fiche Mort pour la France, Mémoire des Hommes


"Paris 13ème, le 11 novembre 1918,
Ma grande,

Enfin ! Je suis si heureuse que ce cauchemar cesse que je veux t'exprimer mon soulagement dès aujourd'hui ! Quatre ans ! Mon Dieu, il aura fallu quatre ans ! Quatre ans et trois fils !
J'en ai encore trois autres sur le front, j'espère qu'il seront vite démobilisés et qu'ils me reviendront entier.
Je t'embrasse.
Cécile."


"Paris 13ème, 26 janvier 1919,
Ma grande,

Louis m'a appelé ce matin : il est en route ! En effet il a été démobilisé hier. Il revient à Ivry.
J'ai eu des nouvelles de la triste fin de Benoît, par un camarade de retour du front qui est gentiment venu me voir (ils s'en étaient fait la promesse mutuelle en cas de disparition). Le général Pétain a donné le mot d'ordre : "L'ennemi [...] veut nous séparer des Anglais ou s'ouvrir la porte de Paris. Il faut l'arrêter; cramponnez-vous au terrain. Tenez ferme. Il s'agit du sort de la France." 
Les Allemands s'étaient emparé du village de Cantigny : le but de l'opération était de l'en déloger. Mais ils possédaient des mitrailleuses en nombre et un déluge de feu s'est abattu sur nos braves soldats. Terrés dans des trous, il leur était impossible de lever la tête tellement le feu ennemi était violent. La situation s'est prolongée toute la nuit et c'est seulement au matin qu'on a pu récupérer les blessés. Hélas, nombreux sont ceux qui ont été touchés dans les trous. Le Bataillon n'a pas pu faire reculer l'ennemi, mais l'a au moins empêché de progresser. Pour son action, il a reçu cette citation à l'ordre du corps d'armée : Il "s'est élancé avec un entrain remarquable à l'assaut d'un village puissamment défendu par l'ennemi, a progressé dans le plus grand ordre, sous un feu violent de mitrailleuses, témoignant d'un moral à toute épreuve et d'une parfaite discipline de combat. A tenu le terrain conquis malgré la persistance des rafales ennemies, et ne s'est replié que sur un ordre reçu. Signé De Mitry, Général commandant le 6ème corps d'armée". 
Hélas mon fils n'en aura pas profité. On ne sait pas exactement quand Benoît a été fauché, les occasions ayant été nombreuses lors de cette funeste journée. Je remercie ce brave homme d'être venu me raconter cela. Même si cette journée a été terrible, savoir ce qui s'est passé est important pour moi.
Je m'arrête ici. J'espère t'apprendre la démobilisation d’Augustin et François très prochainement.
Affectueusement,
Cécile."


"Paris 13ème, 15 avril 1919,
Ma grande,

Ça y est ! Enfin nous allons pouvoir refermer la page de cette affreuse tragédie. Augsutin a été démobilisé le 20 mars. En revenant d'Orient, où il était basé, il est passé me voir avant de rentrer à Angers, retrouver sa femme et son petit garçon. François, quant à lui, a été démobilisé la semaine suivante, le 27. Il est revenu s’installer à Ivry, rue de Choisy.
Quel soulagement. 
Je t'embrasse.
Cécile."


"Paris 13ème, 11 novembre 1921,
Ma grande,

Augustin a reçu une pension de l'armée : des séquelles de paludisme qui se produisent tous les mois environ et le laissent sans force, terrassé par la fièvre. Un souvenir de plus de ces années de cauchemar. Les 365 francs de pension compenseront-ils ces années volées à nos enfants ? Sais-tu que, lorsqu’il est rentré à la maison, son petit garçon Daniel a demandé, fort fâché, à sa maman "mais qui c'est ce monsieur qui habite avec nous maintenant ?". Le pauvre petit, il ne se rappelait pas de son son propre père qui était parti trop tôt à la guerre.
Je vais régulièrement au monument au mort d'Ivry me recueillir et me souvenir de mes trois garçons qui m'ont été enlevés par la folie des hommes. Peut-être un jour irai-je jusqu'à la Nécropole Nationale de Montdidier, dans la Somme, voir le lieu où repose Benoît. J'ai obtenu le numéro de sa tombe : le 4808.
Puisses-tu ne jamais connaître de telles années d'atrocité.
Affectueusement,
Cécile."
Monument aux morts d'Ivry, via Généanet



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Hélas, je n'ai pas eu la chance, comme Olivier, de trouver des lettres centenaires dans un grenier... Alors je les ai inventées ! Mais les événements cités ont réellement existé : je les ai trouvés grâce aux actes d'état civil, fiches matricules militaires, journaux des marches et opérations des corps de troupes, fiches des Morts pour la France et tradition orale familiale.
Alexandre figure sur l'Anneau de Mémoire de Notre-Dame de Lorette, récemment inauguré.