« Un soir, sur un chemin familier qui m’est cher, en mettant mes pas dans les pas de ceux qui m’ont précédé sur cette terre, j’ai senti frissonner l’arbre du silence. […] Il n’y avait plus de vent, rien ne bougeait, tout était apaisé, et pourtant j’ai entendu comme un murmure. J’ai eu l’impression - la conviction ? - qu’il provenait de l’arbre dont nous sommes issus : celui de nos familles, dont les branches sont innombrables et dont les feuilles frissonnent au plus profond de nous. Autant de feuilles, autant de voix vers lesquelles il faut se pencher pour bien les entendre, leu accorder l’attention nécessaire à la perception d’un silence qui, en réalité, n’en est pas un et ne demande qu’à être écouté. Je sais aujourd’hui que ce murmure a le pouvoir de donner un sens à notre existence, de prolonger la vie de ceux auxquels nous devons la nôtre, car ils nous habitent intimement. »

- Christian Signol, Ils rêvaient des dimanches

  • #Généathème
  • #RDVAncestral

mercredi 28 février 2018

#Centenaire1418 pas à pas : février 1918

Suite du parcours de Jean François Borrat-Michaud : tous les tweets du mois de février 1918 sont réunis ici.

Ne disposant, comme unique source directe, que de sa fiche matricule militaire, j'ai dû trouver d'autres sources pour raconter sa vie. Ne pouvant citer ces sources sur Twitter, elles sont ici précisées. Les photos sont là pour illustrer le propos; elles ne concernent pas forcément directement Jean François.

Les éléments détaillant son activité au front sont tirés des Journaux des Marches et Opérations qui détaillent le quotidien des troupes, trouvés sur le site Mémoire des hommes.

Toutes les personnes nommées dans les tweets ont réellement existé.
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1er février
On nous donne lecture de la citation du 51e Bataillon à l’Ordre de l’Armée : «  Ordre de la Xe Armée n°325. Le Général commandant la Xe Armée cite à l’ordre de l’armée le 51e bataillon de chasseurs : après être venus s’installer en face de l’ennemi sur une position difficile qu’il a dû organiser sous un bombardement violent et continu, s’est élancé brillamment à l’attaque sous les ordres du Commandant de Fabry Fabrègues, le 30 décembre 1917. A enlevé tous ses objectifs, faisant 550 prisonniers, prenant 2 canons, 4 mortiers, 16 mitrailleuses et un matériel important. » QG, le 18 janvier 1918, le Général commandant la Xe Armée, signé Maistre.

Citation ordre Xème armée

2 février
Reconnaissance des positions italiennes dans la région Est de l’Asiago.

3 février
Repos.

4 février
On repart !

5 février
Préparatifs de départ.

6 février
Le mouvement est retardé.

7 février
Une somme de 100 francs et une lettre de félicitation du Général commandant l’artillerie a été attribuée à la compagnie de mitrailleuses qui a abattu dans la nuit du 26 au 27 janvier dernier un avion ennemi.

8 février
On fait mouvement sur Thiene. Nouveau cantonnement du bataillon. Départ de Cartigliano à 7h. Itinéraire : pont de bateaux de Nove, S. Romano, Schiavon, Fosse, Mason Vicentino, Breganze, Thiene. Arrivée à 15h.
Carte Cartigliano-Thiene

9 février
Installation dans les cantonnements.

10 février
Repos.

11 février
Exercices. Marche par compagnie.

12 février
Ordre de bataillon n°186. Le sous-lieutenant Gautherot est affecté à notre compagnie.

13 février 
Exercices divers. Évolutions de compagnie et de bataillon.
J’ai froid. Je commence à tousser.

14 février 
La fatigue s’est accumulée, sans que je m’en aperçoive.
Je tousse de plus en plus. Cela me fatigue beaucoup.

15 février 
Exercices de cadres sur le fonctionnement des liaisons.
Ma respiration se fait sifflante. Marius Bosc, un camarade originaire de Saint-Etienne, qui a été infirmier, dit qu’elle ressemble à une tombée d’obus ! Il essaye de me soulager comme il peut…

16 février 
Revue du 4ème groupe par le Lieutenant Colonel Quinat. Remise de décorations.

17 février 
Repos. Je suis épuisé.

18 février 
Marche militaire. Je crache mes poumons tous les 10 mètres.

19 février 
Le froid n’arrange pas les choses. Je ne vais toujours pas mieux.

20 février 
La fièvre ne me lâche plus. J’ai si chaud qu’on se croirait en plein été !
La tête me tourne.

21 février 
Reconnaissance de cadres dans la région de Mare (secteur de Lusiana).

22 février 
Chaque quinte de toux me laboure comme une salve de 75 sur le no man’s land.
Je tiens à peine debout.

23 février
Je respire de plus en plus difficilement.

24 février
Le lieutenant de notre Compagnie, Martin, est nommé à titre définitif. Le bataillon fera mouvement demain, le 4e groupe allant occuper les cantonnements du 5e groupe. Préparatifs de départ.

25 février
Le bataillon quittera Thiene demain pour se rendre à Preara à la place du 14e Bataillon.

26 février
Mouvement de Thiene à Preara.
Heureusement l’étape du jour est courte. Je n’en peux déjà plus.
Carte Thiene-Preara

27 février
Installation dans les cantonnements. Très affaibli, je vais voir le toubib : « C’est terminé pour vous Borrat-Michaud ! A force de tousser comme ça vous allez nous faire repérer par nos ennemis ! On vous envoie vous soigner à l’arrière. Allez, oust ! ».
J’apprends en même en temps mon changement d’affectation à la 10ème Cie, mais ce n’est pas tout de suite que je verrai mes nouveaux camarades : je suis évacué du front et envoyé à l’hôpital.

28 février
Je suis évacué dans un hôpital de fortune en arrière-ligne. Un médecin m’examine rapidement et lâche un rapide : « Infiammazione e gonfiore dei dotti polmonari ». Je ne suis pas sûr de comprendre : je me tourne vers mon voisin de lit. « Bronchite » me répond-il. « Quelle chance tu as : tu vas voir de belles infirmières italiennes ! »


mercredi 21 février 2018

#Généathème : Le cabinet de curiosités

L’histoire pourrait commencer ainsi :

On célèbre la joie aujourd’hui. Une naissance inespérée. La mère s’est bien remise de ses couches. On a fait venir parents et amis pour admirer le nouveau-né, Nicolas. Les aînés du premier lit paternel sont là aussi. Et près de cheminée, il y a Pierre. Le vieillard de 72 ans reste assis là. Isolé. Il est heureux, mais reste incrédule. Il regarde Magdelaine, son épouse. Il n’arrive pas à croire à son bonheur. Elle est rayonnante, inondée du bonheur de sa récente maternité et de sa jeunesse ; elle qui n’a que 34 ans.
Déjà, lorsqu’ils se sont mariés, il y a 7 ans, il ne pensait pas à la joie qui lui procurerait cette nouvelle union…

Mais, comment en est-on arrivé là ?

Nicolas Rouault est mon ancêtre à la VIIIème génération (sosa n°154). Il est né en 1764 à Villevêque (Maine et Loire) du second mariage de son père Pierre. Celui-ci a épousé (en 1715) en premières noces Andrée Lemele, dont il a eu quatre enfants, puis Magdelaine Saulnier (en 1757) dont il a eu trois enfants. Nicolas est le dernier-né.

Jusque là rien de très anormal. Je poursuis donc mes recherches en remontant (facilement) d’une génération, le curé ayant aimablement renseigné l’identité des parents dans l’acte de mariage de Nicolas. Je m’intéresse à Pierre Rouault (sosa n°308). Celui-ci est aussi le dernier-né mais d’un premier lit cette fois. De la même manière l’identité de ses parents est indiquée (dans ses deux mariages). Pas de doute possible donc : son père, René, a épousé Perrine Dalibon, dont il a eu 5 enfants. Mais Pierre n’a quasiment pas connu sa mère car elle est décédée deux ans après sa naissance. Trois ans plus tard René s’est remarié avec Louise Repussard, - il fallait sans doute s’occuper des enfants, âgés de 5 à 13 ans - dont il a eu cinq autres enfants.


Extrait arbre famille Rouault

Mais ici les choses se compliquent : comme je viens de l’indiquer, la parenté de Pierre ne semble faire aucun doute car elle est très détaillée dans ses deux actes de mariages. Or Pierre est né en 1692. Marié la première fois en 1715, il a 22 ans. Mais lors de son second mariage en 1757 il a 64 ans ; ce qui n’est pas si mal. Or son épouse, Magdelaine Saulnier, elle, n’a que 27 ans, soit 37 ans d’écart ! S’ils ne détiennent pas le record dans mon arbre (eh non, j’ai mieux ailleurs…), ils obtiennent tout de même la médaille d’argent. Cependant, si vous vous rappelez le début de l’article, Pierre a eu trois enfants de son second mariage. C'est-à-dire qu’il a été père à 65, 67 et 72 ans !!! Bon là, pas de discussion possible : il gagne haut la main la médaille d’or du père le plus âgé de ma généalogie.

Donc, lorsque notre petit Nicolas est né, son père avait 72 ans ! Autant vous dire que mon logiciel de généalogie clignote de partout : « alerte ! alerte ! ». Pour un peu il se mettrait à sonner. En tout cas, c’est trop vieux pour lui, 72 ans, et il me le fait savoir. Bon, j’avoue que moi aussi je tique un peu. Alors je reprends tous les actes. Mais je ne décèle aucune anomalie. Je pense à frère homonyme éventuellement et je reprends la lecture des registres page après page pour être sûre de ne pas avoir loupé un frère. Cependant, comme la mère de Pierre, Perrine, est décédée 2 ans après sa naissance, cela ne laisse guère de place pour un frère plus jeune. Rien on plus avant. J’examine à nouveau tous les actes en ma possession sur les trois générations concernées, détaillant les témoins, m’intéressant particulièrement aux membres de la famille, mais là aussi tout semble concorder.

Rien à faire : il semble bien que Pierre ait été père, pour la dernière fois, à 72 ans ! [*] A l'âge où, donc, il aurait pu être arrière-grand-père. A-t-il profité des joies de la paternité (sa septième paternité) me direz-vous ? Un peu ma foi : il est décédé en 1776, âgé de 83 ans… Ce qui n’est pas si mal non plus, soit-dit en passant.
Nicolas, quand à lui aura davantage connu sa mère, qui décède alors qu’il est âgé de 28 ans et qu’il est lui-même marié depuis trois ans. Ses filles n’auront pas cette chance : l’année suivante, en 1794, il suit sa mère dans la tombe – il avait 30 ans seulement : les petites n’ont que un et deux ans. Comme quoi, la question d’âge n’est pas héréditaire…


[*] Si quelqu’un trouve une preuve contredisant cette thèse, qu’il n’hésite pas à se manifester…


samedi 17 février 2018

#RDVAncestral: deux cousines en voyage

Comme vous le savez peut-être, je suis une habituée des articles à thèmes nommés RDVAncestral : le principe ? rencontrer un ancêtre en faisant fi des critères de temps et d’espace. Mais à force d’avoir des « rendez-vous » avec des ancêtres disparus, j’avais envie de partager cette expérience avec un membre de ma parenté… vivant ! C’est pourquoi j’ai contacté Françoise, du blog Feuilles d’ardoise, ma « multiple cousine » comme je l’appelle ; en effet, nous partageons de nombreux ancêtres (pour en savoir plus, voir l’article « C’est ma cousine » sur ce blog). Je savais, bien sûr, que Françoise n’avais jamais participé au RDVAncestral… mais qui ne tente rien n’a rien. Je lui ai donc proposé d’écrire un article à quatre mains, façons « cadavre exquis », à la différence que l’on découvre l’histoire au fur et à mesure et non pas à la fin seulement : l’une écrit le début, l’autre prend le relais, la première reprend l’écriture continuant l’histoire et ainsi de suite. L’idée est de publier cet article commun le même jour sur nos deux blogs.

C’est pour moi une expérience assez surprenante de faire ce voyage « main dans la main » avec cette cousine qui m’est proche et que pourtant je ne connais pas…

Mais assez parlé. Comme Françoise est l’invitée de la partie, je lui ai laissé choisir les pions blancs : c’est elle qui a choisi le lieu, l’époque, nos ancêtres communs et a donc commencé l’histoire  - ses pensées apparaissent en rouge, les miennes en violet - (pour l’anecdote, je n’aurais jamais mis en scène un texte de cette manière : c’est donc une surprise pour moi mais c’est aussi ce qui fait le sel de cet exercice particulier d’une écriture à quatre mains…).

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Nous nous sommes réveillées, toutes les deux, dans un chemin creux de l'Anjou. Nous étions en l'année 1644, mais nous savions qu'il nous suffisait de fermer les yeux pour nous téléporter où nous voulions, et dans l'espace et dans le temps...



Pour lors, nous regardions, terrorisées et incapables du moindre mouvement, une charrette qui fonçait sur nous à toute allure ! Impossible de l'éviter... Et c'est ainsi, alors que la charrette passait sur nous sans même nous effleurer, que nous comprîmes que nous n'étions pas de ce monde, mais seulement des ombres invisibles autorisées à parcourir le passé...



Les voyages pouvaient commencer...

Carte Cassini Le Plessis-Grammoire/Andard © Géoportail

9 mai 1644, Andard...

Les cloches sonnent... Les mariés s'avancent. Jeanne OUDET tient fièrement le bras de sa fille, Andrée NAU. Cette dernière n'est pas apeurée. Elle épouse Laurent FELON, le fils de son beau-père,  Marc FELON, qui est aussi le frère de son beau-frère... En effet, Guillaume, le frère de Laurent, est déjà marié à sa sœur Michelle...

Je devine vos yeux interrogateurs... Moi-même, je suis un peu perdue... Je décide de repartir quelques années en arrière...

27 juin 1640, Le Plessis-Grammoire...

Quatre ans plus tôt, les cloches sonnent également en l'église Saint-Etienne du Plessis-Grammoire, le fils aîné de Marc FELON, Guillaume, épouse ce jour-là Michelle NAU, la fille aînée de Jeanne OUDET. Cette dernière est veuve depuis de longues années déjà et ses filles, Michelle, celle qui se marie aujourd'hui, et Andrée qui n'a encore que 17 ans, n'ont presque pas connu leur père, Anceau NAU, disparu bien trop tôt, il y a déjà de cela une douzaine d'années. Heureusement, Jeanne avait auprès d'elle son fils, René, qui n'a cessé de la soutenir. Il s'est occupé de tout... Pour lors, ce Guillaume FELON lui plaît bien. Il sera un bon époux pour sa fille, elle en est sûre. Il n'y a qu'à regarder son père, Marc. C'est encore un bel homme, dans la force de l'âge. A côté de lui, sa femme, Renée DAUDOUET, a l'air bien maladif. On ne peut s'empêcher de remarquer ses traits tirés, son teint cireux, ses yeux creux. On chuchote qu'elle a été très malade pendant la contagion qui, l'année précédente, a décimé la paroisse, et son pâle sourire cache mal sa maigreur.
Mais Renée quant à elle, songe malgré tout qu'elle est bien heureuse de voir son fils se marier et qu'elle sera peut-être bientôt grand-mère...
Hélas ! Je n'ose le lui dire - d'ailleurs m'entendrait-elle ? - mais sa première petite fille qui naîtra au printemps suivant arrivera trop tard... En son honneur, Guillaume donnera à sa première fille le prénom de sa mère défunte...

Médusée, Mélanie toujours à mes côtés, je me sens soudain enlevée par un souffle invisible. J'ouvre les yeux que j'avais fermés... Un an s'est écoulé...


Église du Plessis-Grammoire © Delcampe

15 juillet 1641, Le Plessis-Grammoire...

De nouveau les cloches sonnent en l'église du Plessis-Grammoire. Cela fait maintenant plus de trois mois que Marc FELON s'est retrouvé veuf. Tout naturellement il s'est tourné vers Jeanne. Il avait tout de suite aimé les manières douces et simples de la mère de sa belle-fille, sa gentillesse, son sourire... Elle était seule. Il est seul maintenant à son tour. Quoi de plus simple que de la demander en mariage !
Marc songe que la vie est bien imprévisible : "Il y a un an mon fils se mariait en cette église. Qui aurait pensé qu'un an plus tard, ce serait mon tour ! Qui plus est avec la mère de sa femme !"
"Marc FELON et Jeanne OUDET, je vous unis par les liens sacrés du mariage..." La voix forte et assurée de l'abbé CLOQUET résonne dans la sacristie...

Je regarde Françoise : à force de changer d’époque et de rencontrer toutes ces différentes générations, elle risque d’avoir la tête qui tourne, surtout pour un premier voyage… Mais elle semble bien supporter l’expérience. Mon attention se porte à nouveau sur la cérémonie.

Il y a du monde dans l’église du Plessis-Grammoire : nous distinguons à peine les mariés. Mais d’où je suis je vois clairement le jeune abbé CLOQUET qui préside à la cérémonie. Il vient d’arriver dans la paroisse et y restera un peu plus de 35 ans : il va en voir passer, de nos ancêtres, depuis la cuve baptismale jusqu’à la fosse finale… Il marquera sans doute toute la paroisse car lors de son décès en 1679 une plaque testamentaire en cuivre portant son effigie peinte sera apposée dans la sacristie. Oubliée des mémoires, elle ne sera redécouverte qu’en 1888 lors de la démolition de d’une cloison de la sacristie. Je regarde le reste de l’assistance : il y a du beau monde parmi les témoins car je reconnais le vicaire Jean CROSNIER ainsi que Charles LESOURD qui est maître chirurgien. A côté de lui, je montre du doigt à Françoise un autre témoin :
- « C’est Maistre René GUESPIN ! Il est sergent royal au Plessis, comme le sera son fils. Il est originaire de Saint Sylvain d’Anjou. Dans quelques années sa fille épousera le notaire royal de la paroisse : tu sais, il existe encore aujourd’hui le château à motte de la Haie Joulain à Saint Sylvain (enfin, une reconstitution) où ils demeuraient. Est-il de tes ancêtres aussi ? »
La cérémonie se termine. Et si nous retournions en 1644, point de départ de notre voyage ?

Une seconde passe. Trois ans se sont écoulés. Nous revoici dans une église pour un autre mariage : nous sommes de retour à Andard. Laurent FELON, fils de Marc, épouse donc Andrée NAU.

9 mai 1644, Andard…

Il y a de la tendresse dans les yeux de Laurent. Lui et Andrée se côtoient depuis quelques années, puisque leurs parents se sont remariés ensemble, sur le tard. Marc avait la soixantaine et Jeanne 10 ans de moins, mais depuis trois ans cette union est un bel exemple à suivre pour Laurent. Il espère que son mariage avec Andrée sera aussi heureux. Il jette un coup d’œil à ses proches : les deux Guillaume, celui que l’on surnomme « Lesné » et l’autre, « le Jeune », son frère, qui sont ses témoins; sans oublier son père bien sûr. Jamais il n’aurait voulu que ce jour arrive sans la présence des membres de sa famille, chaude et rassurante. Mais rapidement son attention se concentre sur celle qui va, dans un instant, devenir son épouse. Il pense à l’avenir et fait le voeu en secret d’avoir une belle et nombreuse famille. Une vie simple mais heureuse.

Bien que plutôt courte, sa vie sera remplie d’enfants (11 tout de même)... mais ça, nous ne pouvons le lui révéler.

Non Mélanie, ne t'inquiète pas, tout va bien ! Je m'habitue et prend plaisir à voyager rapidement sur les courants du temps...

Vers 1645, Andard ...

Andrée NAU met au monde son premier enfant. Il sera prénommé Pierre. A peu près au même moment - peut-être le même jour. Qui sait ? -  sa sœur, Michelle accouche aussi d'un garçon qui sera également prénommé Pierre. Nous voici désormais avec deux Pierre FELON, cousins germains, qui vont vivre à quelques kilomètres l'un de l'autre...

J'ai désormais la maîtrise du temps et, en un quart de seconde, je nous transporte 30 ans plus tard, en 1675...

9 juillet 1675, Le Plessis-Grammoire...

Cette année-là, la même année, à quelques mois d'intervalle, nos deux Pierre FELONs vont se marier dans la même église, celle de Saint-Etienne du Plessis-Grammoire où officie encore l'abbé CLOQUET, celui-là même qui a déjà marié leurs parents ! Tu as raison Mélanie, il a dû baptiser, épouser et ensevelir un nombre incalculable de nos ancêtres !
Ce 9 juillet, c'est Pierre, celui dont nous descendons, le fils de Laurent et d'Andrée, qui se marie avec une fille JOUBERT de la Jousselinière à Villevêque (ou peut-être s’agit-il de La Joussinière... J'ai du mal à comprendre ce que disent les invités...) et le 17 septembre, à la fin de l'été, c'est le second Pierre FELON, son cousin germain, celui de Guillaume et Michelle, qui convole à son tour, juste avant les vendanges, avec une fille  LETTRIE.
Les deux sœurs NAU, Andrée et Michelle, sont très fières de marier chacune leur fils aîné, même si, un peu de tristesse se mêle à leur bonheur, car, hélas, elles sont toutes les deux veuves. Andrée aurait tant voulu que Laurent s’associe à son bonheur...

Allez ! Encore un petit saut de dix ans ! Nous voici en 1685. Toujours accompagnée de Mélanie, je me faufile avec difficulté parmi la foule qui se presse autour de l'église d'Andard afin d’atteindre la grande porte.

27 mai 1685, Andard...

C'est le jour de la nomination du Procureur de la confrérie de Saint-Symphorien. Il y a quelques semaines, l'ancien procureur, Simon GAULTIER, est mort. Il faut donc le remplacer. C’est Mathurin LEBRETON qui en reçoit la charge.
Oh, j'ai bien fait de venir car je m'aperçois que je m'étais trompée ! Eh oui, tout est clair maintenant que je suis sur place !
Tous les paroissiens d’Andard sont là et parmi eux, nos deux Pierre FELONs. Pour les différencier, on les appelle de leur nom suivi de l'endroit où ils vivent. C'est ainsi que j'entends dire que Pierre FELON de La Porcherie est celui qui est Procureur de la Fabrique, tandis que l’autre est dit Pierre FELON de Chauceron. C’est ainsi que je m’aperçois de ma méprise, celui qui signe, ce n’est pas celui de la Porcherie, mais celui de Chaucheron. Et celui de Chaucheron, c’est le mari de Guillemine LETTRIE, qui d’ailleurs va bientôt y mourir.
Vite ! Il faut que je revienne en 2018 et rétablisse la vérité ici

Carte de Cassini © Gallica

Non !!! Trop tard ! Françoise, excitée par sa découverte, est retournée dans le présent pour corriger l’article de son blog. Elle ignorait sans doute qu’à trop penser à une époque on y est transportée automatiquement ! Bon, je n’ai plus qu’à rentrer toute seule… Je n’ai même pas eu le temps de lui dire au revoir. 

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Enfin, cette promenade à deux m’aura permis, outre le plaisir de voyager avec Françoise, de rencontrer nombre de nos ancêtres communs : en quelques minutes nous avons parcouru 45 ans et fréquenté 3 générations successives, tout en démêlant les fils de leurs vies. Nous avons ainsi pu confronter nos découvertes, les compléter ou les corriger parfois… Un voyage des plus inattendus, c’est sûr mais quel bonheur cela a été de le faire !

Quoi qu'il en soit, si vous avez débuté votre lecture par ce blog, je vous invite tout de même à visiter celui de Françoise, car ses introduction/conclusion sont différentes des miennes. Pour cela, cliquez ici.



lundi 5 février 2018

Baptisés chez le voisin

Jean Le Tessier et Michelle Houdebine se marient à Ménil (Mayenne) en mars 1696. Lui est originaire de la paroisse voisine de Daon (il a 27 ans) et elle de Ménil (22 ans). Ils auront 11 enfants entre août 1696 (hum… une grossesse un peu courte ! C’est peut-être pour cela qu’ils ont reçu une dispense de deux bans accordée par l’évêque pour pouvoir se marier…) et juin 1714 – soit en l’espace de 18 ans –. On peut dire que Michelle n’aura pas chômé et rares sont les années où elle n’était pas « grosse ».

Le père de Jean et deux de ses frères étaient pêcheurs. Lui était pontonnier, c'est-à-dire qu’il était préposé à une station de bateaux de voyageurs. En d’autres termes il était batelier, passeur. Un pontonnier peut aussi être chargé de percevoir le droit de pontonage (droit qui se percevait sur les personnes, voitures ou marchandises qui traversaient une rivière, soit sur un pont soit dans un  bac). Parmi les parrains de ses enfants on trouve plusieurs meuniers. Bref, des hommes de l’eau, de la rivière.

Ménil et Daon sont donc des paroisses voisines. Les deux bourgs sont distants de 6 km, chacun en bordure de la rivière (Ménil rive droite, Daon rive gauche). Le premier comptait près de 300 feux en 1700 (environ 1 500 habitants), le second un peu plus de 200 (1 000 habitants). C’est la Mayenne (la rivière) qui fait plus ou moins la limite entre les deux communes aujourd’hui, et probablement entre les deux paroisses autrefois.
Ménil-Daon, Carte de Cassini © cassini.ehess.fr

En 1696 et 1697 il est dit demeurant à La Petite Valette (paroisse de Ménil), comme son frère André, mais dès 1699, dans les actes de naissance de ses enfants, Jean et son épouse sont dits demeurant au Port Marot, paroisse de Daon. Cependant, si le métier de Jean a rapidement été identifié, son lieu d’habitation a été plus délicat à localiser. En effet, j’ai suivi la rivière, ses affluents, je m’en suis même éloignée (bien qu’en tant que pontonnier il devait logiquement habiter au plus près de l’eau), mais je ne suis jamais parvenue à localiser ce Port Marot, ni sur les Cartes de Cassini, ni  sur les cartes moderne (IGN, état-major…). Est-ce trop petit ? A-t-il disparu ? A-t-il « changé d’identité » ? En effet, le long de la rivière il existe un « La Porte » et plus bas un « Le Pont » : l’un d’eux est-il mon Port Marot ? On notera toutefois qu’au niveau de La Porte il existe aujourd’hui un bac traversant la rivière, prolongé par une « rue du Port » : tiens, tiens…

Je continue mes recherches et, dans le Dictionnaire  historique, topographique et biographique de la Mayenne de l'abbé Alphonse Angot (publié en 1900/1910), je trouve cette note : « Le château de la Porte nargue le bourg de Ménil, assis sur l’autre rive […]. Le seigneur de la Porte de Daon avait, 1769, droit de port et de passage au Port Marot, sur la rive gauche de la Mayenne, vis-à-vis du bourg ». Bingo ! Le Port Marot se trouvait donc là où existe toujours le bac aujourd’hui. Un peu plus tôt, toujours selon cette source, le seigneur de Daon déclarait en 1457 : « Mon port et passaige de Daon que j’ay en la rivière de Maine [Mayenne] avec l’emplacement d’iceluy des deux coustés [côtés] de ladite rivière et la meson en laquelle demeure mon potonnier, à passer gens à pied, à chevaulx, à charetttes, lequel est de présent affermé à 30 livres ». En 1774 le passage « était de 3 deniers par personne, 1 sol par cheval, 5 sols pour une charrette ; le retour dans la même journée était gratuit ». On apprend par ailleurs qu’en 1769 il n’y avait « pas d’autre port où aborder en Chambellay et Château-Gontier ». Un poste de gabelle complétait le passage de Daon. Jean est donc l’héritier d’une longue succession de pontonnier au Port Marot.

Bac de Ménil © Google Maps
Après cette énigme géographique, qui m’a égarée quelques temps, revenons aux baptêmes des enfants Le Tessier. Les parrains et marraines des enfants sont des amis ou des membres de la famille (une tante, un oncle). Ils sont meuniers (ou épouses de meuniers) comme on l’a dit plus haut, pêcheurs, métayers, tisserands, closiers. Lorsque leurs lieux d’habitation sont connus (et localisés), on les voit demeurer dans des villages de part et d’autre de la Mayenne, indifféremment à Ménil ou Daon ; le plus éloigné habitant la paroisse de Château-Gontier à 8 km au Nord de Ménil.

Quoi qu’il en soit, Jean fait baptiser ses 11 enfants à Ménil, bien qu’il demeure au Port Marot qui appartient à la paroisse de Daon lors de la naissance de 9 d’entre eux. En effet, de 1699 à 1714 le prêtre précise à chaque baptême que le père est « de la paroisse de Daon » et que le baptême se fait avec l’autorisation du prieur ou du vicaire (selon les cas) de Daon.

Août, novembre, juillet, janvier, octobre, mai, février, juin, mars : peu importe le mois de naissance (et sa météo), Jean va toujours à l’église de Ménil faire baptiser ses enfants. Donc, soit le curé de Daon était un horrible personnage, soit la proximité de l’église de Ménil est plus commode. D’autant qu’en tant que pontonnier, Jean avait des facilités pour traverser la rivière. En tout cas, quelle que soit la raison, Jean devait trouver qu’on est mieux baptisé chez le voisin !